ディレイ系プラグイン "Soundtoys EchoBoy"を解説!!

Decapitatorに続いては、同じくSoundToysの代表格であり、ディレイ・プラグインの定番!!

Echo Boyについての解説、レビュー記事です!

これさえあれば、とりあえずディレイはオッケー!というくらいの存在であり、SoundToysの数あるプラグインの中でも、せめてこれだけでも持っておくべきプラグインです。

 "究極のエコーマシン"は伊達ではございません!!

しかし、究極という名の通り、かなり自由度が高いプラグインなので、その分、全体像の詳細な説明は難しいです。なので、あくまで概要にはなってしまいますが、押さえる所は押さえた解説にはしたもりです。とにかく使ってて楽しい、頼りがいあるプラグインです。ぜひ!参考になれば! 



ディレイ・プラグインの定番

プロユーザーはもちろん世界中で使われており、モデリング系ディレイ・プラグインの代表格です。なんといっても、使いやすさ、幅の広さ、サウンドクオリティはトップクラス。これが、ひとつあれば、様々なタイプのディレイのサウンドを作り出すことが出来ます。


モデリングとして、様々なギアをモデリングをしています。

BOSSDM-2Electro Harmonixmemory man, RolandSpace Echoや、テープ・ディレイのEchoplexなどなど、アナログディレイの名機達を網羅したラインナップとなっており、それらをモデリングしたことにより、単なる再現以上に自由なサウンドメイクが可能になっています。(ちなみにデジタル・ディレイのモデルも入ってはいますが、より本格的なレトロ・デジタルディレイ・サウンドを得たい場合はPrimalTapがオススメです。)

またコーラス機能部は、コーラスペダルの名機であるBOSSCE-1を基にしており、ディレイ音に揺らぎ、拡がりを与えてくれます。そして、EchoBoy自体をコーラス・エフェクタとして使うことも出来ます。(後述)まさしく、エフェクタの歴史が詰まったプラグインであり、SoundToysが誇る、ハードウェア愛が詰まっています。



各機能の紹介

ディレイの基本である、time, feedbackはもちろんですが、echo boyには更なる音造り、調整を可能にするためのパラメータが、多く設置されています。

ひとつひとつ項目を解説するとともに、実際の使い方についても解説したいと思います。

基本的には、エンジニアだけでなくミュージシャンが使いやすいようにも設計されているのですが、その自由度の高さから、実際ちゃんと使いこなすのは少し大変です。


豊富なプリセット

といっても実践的なプリセットがいろんな状況に合わせて、数多く準備されています。なので自分で音を作っていく必要性は実はそんなに無いのかもしれません。そういう意味では、直ぐ使えるプラグインではあります。なのでプリセットを調整しながら使っていく、というのが現実的なスタイルになるかと思います。こういう記事を書いておいてなんですが、自分自身のこのプラグインの使い方もほとんどそのような形になっています。調整するにしても、それなりの知識は必要ですが。

単純にモデリング元の機材の音をそのまま使いたい時のために、そうしたプリセットも用意されています。とにかく、あらゆる状況に適した豊富なプリセットがあるので積極的に使うべきです。


Echo Time

ディレイをテンポに対して、どういうタイミングで発音するか?という部分で、ディレイ・エフェクタの核となる部分です。TIME(時間)、NOTE(音符)、DOT(付点音符)、TRIP(三連)の4種類から選ぶことが出来ます。


LowCut, HighCut

フィルターになりますね。これによりディレイ音の大まかな音質をコントロールすることが出来ます。LowCutを上げれば、余分な低音がカットされて音の濁りが防げますし、HighCutを使えば、それだけで程よく高域が押さえられたアナログっぽい音質になります。

注意としては、EQのフィルターとは構造が違うので、数値が増えるごとに削られるという形式です。なのでHighCutする場合は、時計周りに回す必要があります。


Prime Numbers

これはONにすることで、ディレイ音が時間軸に沿って微妙に変化していくという、隠し味的パラメータになります。基本的にディレイタイムの短い時、後述のコーラスとして使うときや、リバーブとして使うときなどに有効なようです。


Tap Tempo, Groove, Feel

TapTempoを使えばテンポをタップ入力でき、クリックなしの音源にも対応できます。もちろんDAWのテンポと同期したい場合は、MIDIをオンにすれば大丈夫です。

Grooveは、ディレイのタイミングをより音楽的に調整するためのパラメータです。 ビート、テンポに対する相対的なズレの調整になります。ややシャッフル気味のディレイなどにするときに役立ちます。FEELは発音そのものの、全体のタイミングをズラします。これは個人的にはあまり使わないですかね。


MODE

EchoBoyの柔軟性の象徴でもあるのが、MODE機能です。単純なディレイであるSINGLE(シングル)やディレイ二基のDUAL(デュアル)。ピンポン・ディレイPING-PONGとディレイ音単位で調整可能なRHYTHM ECHOの4種類となっています。DUALは二基それぞれごとにタイムを設定できて、より複雑なディレイサウンドを作れます。

RHYTHMは、その特徴を活かしてリバーブであったり、段々音の大きくなるディレイだったりと様々な創作ディレイサウンドを作り出すことが出来ます。


saturation

Decapitatorは、元々echo boyをはじめとしたSoundToysのプラグインのアウトプット部に組み込まれているSaturation機能を独立させたものです。基本的にはモデルを選び、ドライブ量を調整するというシンプルなものになります。よりアナログらしいサウンドにするには、DirtyFatなどを。クセが少ないほうがいい場合などはCleanなどを選びます。Style editボタンで出てくる、decay, outputでかかり具合を調整できますが、ここを調整する必要は基本的にはないです。



Tweakでできること

Tweakボタンは左下についていますが、Tweakとは日本語でノブなどを摘んで微調整する、というような意味になります。ディレイの横の拡がり調整などを行うことが出来ます。モノ・ディレイやワイドなステレオ・ディレイにしたいときに有効です。

まさしく痒いところに手を伸ばすような調整をするわけですが、このボタンを押すとGUI下部が開きます。ここはディレイのモードによって少しずつ異なります。ここでは主にステレオ感、拡がりやアクセントの調整ができます。なおMODEによって、パラメータは変化します。下の写真はDualモードでのTweak部分になります。

WIDTH(ウィドゥス)を増やすと、モノ=>ステレオという感じに、左右に広がっていきます。dual, ping pongの際は、より複雑なステレオディレイに出来るわけですが、どのくらい広がるかの調整になります。 

offsetは左右のディレイ音の微小なズレを生み出すことで、立体感を演出できます。ディレイの音量の強弱をaccentで変更できます。この二つを組み合わせることで、より複雑で有機的なディレイにすることが出来ます。

もちろんプリセットを使っていて、拡がりを狭くしたいときなどもここで調整します。 より細かいサウンドメイキングにおいて重要な部分です。


StyleとStyle Edit

EchoBoyにはモデリングを基にした、31ものスタイルが用意されています。基本的には、これを選択することで、十分様々なサウンドを得ることはできますが、より細かい調整についてはStyle Edit部分で調整することが可能です。

EQ, Diffusion, Wobble, Saturationの四項目になります。


EQ

EQもついています。またリピートによるディレイ音の音質変化をコントロールできるDecayノブもあります。他のディレイならDamp(ダンプ)とされる部分でしょう。これによって、より変化に富んだサウンドにすることが出来ます。しかし、単純なEQに関しては、個人的に内部のEQで調整すると収拾がつかなくなるという考えなので、ディレイをEQする場合は、独立したEQプラグインを挿すようにしています。


Diffusion(ディフュージョン)

このパラメータはリバーブでよく目にしますが、それと同様です。残響成分の密度や厚みに関わる部分です。高いほど複雑な、濃いリバーブになります。過剰なリバーブ音は音をにごらせるので、純粋なエコーサウンドを得たい場合は、ゼロにしてしまう方がいいです。

しかし、程よい残響を加えることで、さらに深みのあるディレイ・サウンドを得ることが出来ます。

loop,postはディレイのフィードバック部分に効かすか、最終的なエフェクトに効かすかの違い、一般的なディレイのあとにリバーヴ加える、という使い方なら、postにします。


Wobble

ディレイ音へのモジュレーションをコントロールする部分になります。モジュレーションの掛け方、波形も選択することが出来ます。ホントに何でも出来ますね。基本的にはOUTのスイッチをオンにすれば、いわゆるモジュレーションされたディレイサウンドにすることが出来ます。


Saturation( in Style Edit)

ここは正直、弄ることはほとんどないと思います。かかり具合の調整ですね。各ギアのサチュレーション具合を調整するのに、このパラメータが使われているのだろうと思います。



コーラスとして使う

プリセットとしても用意されていますが、Echoboyはコーラスとして使うことが出来ます。

そもそも、コーラスとは元音に対して、少し遅らせて(ディレイさせて)かつピッチを揺らがせた音をぶつけることで、音に厚みを与えるエフェクタなので、ディレイでも再現できるわけです。

Echo Timeは短くなりすぎず、しかしディレイ音として認識できない程度に。そしてstyle edit内のwobbleでディレイ音にモジュレーションを与えていきます。

Feed Backは最小にします。 基本的にはモノがいいと思うので、tweakでwidthは最小にしましょう。 というわけですが、プリセットの時点でクオリティが高いので、コーラスで使いたいときも素直にプリセット使えばいいと思います。 



まとめ!

最近だと、簡易版であるEchoboy Jr.が発売されたりしましたが、あれはサウンド自体は同じです。まずは、あれを試しに使ってみるのというのもいいと思います。自由度が低い代わりに手軽に、簡単に使うことが出来ます。

ともあれ、EchoBoyがディレイ系プラグインの決定版の1つであることに、変わりはありません。とりあえずインサートすれば、それらしい音になってくれるわけです。それはプラグインの持っているサウンド、実践的なプリセット、かつ自由に調整できる柔軟性、これらが組み合わさってのものです。アナログ系に関しては、とりあえずコレさえ持っていれば何とかなります。

そういうプラグインこそが、音楽に集中させてくれる良いプラグインだと思います。


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