マスタリングとは?その役割と意味。


マスタリングは何でも解決する魔法ではない!?

音楽を作るうえで、どういう認識であるべきかという話です。

自分で曲を作らない人でも、よく音楽を聴く人であるならば

耳にするであろうマスタリングという言葉。


まるで音楽それ自体が劇的に変化するかのような

魔法の言葉として捉えられている面も否定できません。


今回はそんなマスタリングという作業について簡単に説明していきたいと思います。



そもそものマスタリングとは

そもそもはアナログレコーディング時代に遡ると

レコーディングされ、ミキシングされたテープレコーダーの音を

レコード盤にプレスするための原型であるラッカー盤に変換する作業であり、

変質しないようかつ適切な音圧、音質にするための最終調整でした。


現代のマスタリング

現代においてはデジタルレコーディング、デジタルオーディオが主流ですので

基本的には、アルバム全体のラウドネス、音質、曲順、曲間などの調整が主になり

修正すべきすることがある場合を除けばほとんどいじらないこともあるようです。


制作においてはハイレゾフォーマットで行うことが当たり前になっているので、

ハイレゾマスター音源からCDフォーマットに変換するということはあります。



マスタリングに求められるもの

とにかく音を出す部屋、スタジオが大事で

大きな音を出していいことはもちろん、外の騒音が入ってこないこと、

音響特性にくせがないなど音響に関して厳しい基準が求められます。


なので専用に設計されていることが前提で

個人でやるマスタリングはこうした点から見れば簡易マスタリングに

過ぎないのだと思います。

音圧上げるだけなら皆出来ますよ、上げるだけなら。


つまり、こうした音響特性の整った部屋を用意するというのは

素人の一個人にはほぼ不可能ですから、

ちゃんとしたところに頼むのが最適なマスタリングなのだと思います。


機材は当然高いものばかりですが、レコーディングスタジオとの差は

やはり部屋の設計ではないでしょうか。

有名どころはスターリング・サウンド・スタジオですね。

いってみたいっすね。



マスタリングエンジニアの耳

耳が良いといえども、それは絶対音感があるとかそういうことではないです。

音楽的状況判断をするための耳の良さがあるということなのだと思います。


この音楽にはどの程度の音圧、あるいは音質がふさわしいのか?

という決断が求められ、かつプロはすばやい作業が求められるようです。



あらゆる環境に。理想と現実。

音楽を聞く環境は様々ですし、使用する機器も多様になっています。

通勤通学途中にイヤフォン、自宅のでコンポ、クラブ、映画館など

多様な環境において、聞こえ方、音が変わるのは当然です。


しかしあらゆる環境で聞くに堪えうるオーディオとしての品質

を確保するのがマスタリングです。


とは言うものの現実的には、ターゲットに沿ったマスタリング

というのも求められるわけです。



< リスナー層に合わせる。>

例えば音圧の話、

最終的なCDやオーディオとしてふさわしい音圧にするわけですが

例えば、スタジオで使われているようなスピーカーと

一般の消費者の使っているスピーカーの性能は当然違い、

多くのリスナーはいっても5万以下3万以下のスピーカーやアンプを

使用していることがほとんどです。


となるとその音楽の主たるリスナーの環境を想定した調整が現実的には

求められます。


例えば十代の若者が聞くような音楽は、今ではケイタイ、スマートフォンで

イヤフォンで聞くということがほとんどでしょう。

となるとそうした再生機の能力はけして高くないので、マスタリング時に

音圧を高めに上げておくことで、そうした再生能力の影響の度合いを下げるような

マスタリングになることもあります。


逆に年齢層が高く、オーディオ機器にそれなりの金額をかけているような層が

聞くような音楽に対しては、音圧をほどほどにして

彼らの所有するスピーカーやアンプの能力を生かせるようなマスタリングに

仕上げる、といった具合です。



< いろいろな『良い音』がある。>

音質の話で言えば、

ふさわしい音質はこれまたジャンルしだいですし

特にマスタリングにおいては、各曲同士の極端な差を無くすための

調整といえると思います。

時期が違う、録音しているスタジオが違う。つまり機材なども違う。

ということもありますので。


結局、音の好みなど十人十色ですので、ちょうどよいバランスをとることのできる

絶妙のセンスが求められるのがマスタリングという作業なのだと思います。



まとめ

とにかく強調したいことは、まずマスタリングは最終的な調整として、

とても大事な作業だということ。リスナーへの音楽の伝わり方に重大な影響を与えます。

どんなおいしい料理でも、しょぼい器汚らしく盛り付けられてしまうと

おいしそうには見えませんし、実際の味の受け取り方への悪影響もありえます。



しかしその反面、音楽そのものへは影響はありえません。

マスタリングをしたからといって曲がよくなるわけでもないですし

コード進行が変わるわけもありません。演奏がよくなるわけもありません。


なのでマスタリングで何とかしてもらうという考え方は避けるべきで

「今すぐ直そう!」が基本です。作り手としてはあくまで最終調整と捉えるべきです。



【参考文献】

『サウンド・クリエイターのための、最新版デジタル・オーディオの全知識』

著 柿崎 景二 出版社 白夜書房


Mastering Audio  -the art and the science-

著 Bob Katz  出版社  Focal Press



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