“コンプレッサー”と“リミッター”の違いについて

どちらも共に音量、ダイナミクスにかかわるエフェクターですが、違いがわかりにくく、どういう場面で使い分けるべきか混乱しがちです。

(まずは簡単な図でまとめてみます。もちろんこれは基本的な範囲での説明になります。)


このようにコンプもリミッターも目的がそれぞれ異なっています。

と同時に基本的な動作については、ほぼ同じとも言えるわけで。

今回は、それぞれの具体的な動作について解説していきます!



コンプレッサー

コンプレッサーの5つの役割

上記事では、コンプレッサーのいろいろな役割について解説しています。

より感覚的に説明するために、ここでは『もぐらたたき』を例に説明してみたいと思います。

モグラか?これって感じですがお許しください。

この場合、threshold(スレッショルド)は地面の高さです。

モグラが地面から顔を出すか出さないか、という状況をイメージしてください!


穴からはみ出ない限り何も起こらない

その1では立った状態で地面から頭が出ていないので、トンカチで頭を叩かれていません。

逆にその2では、穴から出た頭を叩かれています。コンプレッサーでも同様なことがいえます。

図.1

下の図の左のようにコンプレッサーもスレッショルドを超えない限り、動作しません!

横軸Input (入力音)の大きさ、縦軸Output (出力)の大きさです。

Inputは右に行くほど入力音が大きく、Outputは上に行くほど音量が大きくなります。

基本的に最大値を0としているので0に近いほど大きくなります。

-12dB < -6dB < -3dB < 0dBという大小関係となるので注意です。

図.2

< Ratioは"圧縮率" >

Ratio1 : 1の時はつまり、入力と出力が等しいわけで、図.2の右側のようにスレショルドを超えたとしても、コンプレッションは起きません。

この場合、モグラは地下で立ち上がって、穴(Threshold)から頭は出したけども、人間に叩く気がなかったのでトンカチで叩かれなかった、という風に言えます。


図.1の黄色線の傾きだけ、Inputとの交点が下がることになるので、この場合は、2dB分だけのGain Reduction(ゲイン・リダクション)が起きています。黄色線の傾きこそがRatioでありどれくらい潰すか?の値になります。元の音量との比率を表しています。

これはいわゆる1176系のアナログ・コンプとなりますが、4,8,12,20と増えるごとに、入力音とコンプされたとの差は大きくなります。つまりより大きく潰されるということになります。


入力音がthresholdを超えて初めてコンプレッションが起きます。モグラの絵で言えば、穴から頭を出した場合のみコンプレッションが動作する、ということです。

Threshold以下なら、コンプレッサーがONであっても、図の左下の小さい正方形のように、入力=出力となるわけです。(つまりコンプレッションが起きていない。)


コンプレッサーとは穴から出てきたモグラを叩くためのものです。小さい音と大きな音の差を縮める、という効果をもたらします。小さい音は聞こえるようになるし、大きな音はうるさくなくなる、という効果をもたらします。



リミッター

それではリミッターとはどういう役割があるのでしょうか?

これは地面の穴に大きな岩が置かれており、モグラが出ることすら出来ていない

状況を描き表したつもりです。わかりづらいと思いますが。


リミッターはそもそも穴から飛び出ないようにするものです。穴をを超えてしまわないように重い岩を置いておくわけです。そうするともはや穴はなくなり、そこは"Ceiling"天井になります。

どんなにジャンプしても頭が潰れ、首を痛めるだけです。岩が動くことはありません。

図.3

モグラの頭の位置を音量の最大値とするならば、

つまりリミッターによって音量の最大値が確定されるというわけです。


上の図のように黄色線がInputの横軸と平行になっている状態がリミッターということも出来ます。こうなるとThresholdを超えた音、つまり赤の斜線ゾーンに入る音はすべて-7dBになります。ぺったんこです。


コンプは基本ちょっとへこます程度の使い方に対し、リミッターは強制的に、完全に潰しにきますので、過剰なリミッティングはサウンドクオリティの低下を招きます。

いくら原音を損なわないと謳っているリミッターでもです。

現実はそううまくいきませんが、リミッターを使わないことがベストとされます。


その地点での最終的な音量の最大値を固定するのが、リミッターの主な目的です。



まとめ

以上、図解を用いてコンプとリミッターの違いについて説明してみました。

  1. コンプは穴から出てきた場合にのみ叩く。差を縮める。
  2. リミッターは、そもそも穴から出ないようにする。天井を作る。

音量を下げる、という基本的な動作は一緒であっても、目的がすこし異なっているということです。下手な絵失礼しました。


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